Планета Земля




Антарктида цифры и факты


Человечество тысячелетиями искало Terra Australis Incognita — Неведомую Южную землю.


Еще древнегреческие ученые Эратосфен и Птолемей рисовали ее на своих картах.


В 1773-1774 годах достичь южного материка пытался великий первооткрыватель Джеймс Кук.


Он дошел до 71° ю.ш., где столкнулся с непроходимыми льдами. Вернувшись, Кук объявил Южную землю недостижимой, после чего исследования прекратились на 45 лет.


В 1820 году в южнополярных морях присутствовали сразу три экспедиции — русские шлюпы «Восток» и «Мирный» под командой капитанов Фаддея (Фабиана) Беллинсгаузена и Михаила Лазарева, американское китобойное судно капитана Натаниэля Палмера и судно британского флота, которым командовал капитан Эдвард Бренсфилд. В судовом журнале русской экспедиции запись о том, что обнаружена новая земля, названная Антарктидой, датирована 27 января — на три дня раньше, чем южный материк открылся экспедиции Бренсфилда. Китобой Палмер увидел Антарктиду только через 10 месяцев — в ноябре 1820 года. Беллинсгаузен и Лазарев не только дали Южной земле имя, но и совершили вокруг нее кругосветное плавание, доказав, что это отдельный материк, а не продолжение уже известных земель. В первые десятилетия после открытия исследователи сосредоточили свои усилия на изучении береговой линии Антарктиды и окружающих ее морей. Первую удачную попытку высадиться на Антарктическое побережье предпринял в 1895 году норвежец Карстен Эгеберг Борхгревинк. Вскоре после этого начался штурм Южного полюса. Пионером стал ирландец Эрнест Шеклтон, экспедиция которого стартовала в 1908 году. Он достиг 88° 23 ю. ш., но из-за плохой погоды повернул обратно. Самый драматический эпизод гонки за полюсом» — соперничество Роберта Скотта и Руаля Амундсена в 1911-1912 годах. Они вышли к полюсу почти одновременно. Лучше экипированная и выбравшая более удобный маршрут партия Амундсена достигла полюса первой. Это случилось 14 декабря 1911 года. Скотт со своими спутниками появился там только 18 января 1912 года. На обратном пути экспедиция попала в многодневный буран и погибла, не дойдя всего 20 км до очередного склада с продуктами и топливом. Менее известна судьба Северной партии экспедиции Скотта, оставшейся на побережье для исследований. Судно, которое должно было забрать ее участников, не смогло пробиться через льды, и пятерым исследователям пришлось зимовать в Антарктиде фактически без припасов и снаряжения. Тем не менее все они выжили и вернулись домой.




Вряд ли на Земле найдется более негостеприимное место: всего лишь 5% территории Антарктиды не покрыты льдом. Но в то же время именно невыносимый холод и суровый ландшафт привлекают сюда искателей приключений со всего света. Антарктида - самый высокий материк земного шара. Ее средняя высота 2 тысячи 200 метров, что в 2,5 раза больше средней высоты Азии. Благодаря особым атмосферным условиям Солнце в Антарктиде на закате выглядит зеленым. На Антарктиду приходится 90 процентов льда нашей планеты.


Современная площадь оледенения на нашей планете составляет 15 миллионов 693 тысячи 256 квадратных километров. Это значит, что общая площадь, занятая только ледниками, составляет 10 процентов всей земной суши. 0,5 процента площади оледенения приходится на высокие горы, 99,5 процента — на полярные области. Ледники нашей планеты содержат 21 миллион кубических километров воды. Если бы все эти ледники вдруг растаяли, то уровень вод мирового океана поднялся бы на 50 метров. Только от таяния льда в Антарктиде все прибрежные страны могут потерпеть непоправимую катастрофу.


Границей Антарктического региона принято считать Южный полярный круг, расположенный на 60° ю.ш. Материк Антарктида окружен множеством островов и имеет округлую форму. Впрочем, его западная часть представляет собой исключение, вернее, три исключения — Антарктический полуостров к югу от Огненной Земли и два больших изгиба побережья в районе морей Уэдцелла и Росса. Путешественник, побывавший в Антарктике, всегда описывает ее только в превосходной степени — это самый холодный, самый негостеприимный, самый неизведанный, самый непригодный для жизни континент. Его площадь — 14 млн. км — в полтора раза больше площади Европы. На континентальном шельфе Антарктиды лежит слой льда, достигающий толщины 3 км. Его поверхность покрыта причудливыми следами, которые оставляют штормовые ветра. Континент окаймляют глетчеры и горы, протянувшиеся по всему побережью. Края шельфовых ледников время от времени обламываются, образуя гигантские антарктические айсберги. Поперек всего континента тянется Трансантарктическая горная цепь, которая делит его на две части — западную и восточную. В Восточной Антарктиде была зарегистрирована самая низкая температура на Земле: -89,2°С. Среднегодовая температура в центре континента составляет около -55°С. Океан, окружающий эту ледяную пустыню, напротив, богат разнообразными видами морских организмов, которые привлекают сюда великое множество морских млекопитающих и птиц. Здесь можно увидеть китов, тюленей, буревестников, альбатросов и пингвинов. Их разноголосый гомон разносится над пустынными берегами, словно насмехаясь над ее безжизненностью.


Вершины
ВершинаГорная системаВысота над уровнем моря (м)
МаркенЗемля Элсуэрта5 140
Массив Винсонхр. Королевы-Александры4 350
ДжэксонЗемля Элсуэрта4 191
Нансенахр. Королевы Мод4 176
МинтоЗемля Виктории4 163
СабинаЗемля Виктории3 850
МензисГоры Принс-Чарльз3 365
Острова
НазваниеПлощадь в кв.км
Александра I43 200
Кергелен6 230
Южная Георгия4 770
Южные Шетландские2 300
Южные Оркнейские1 230
Южные Сандвичевы371
Вулканы
НазваниеМесто расположенияВысота над уровнем
моря в м
Эребусо. Росса3 794




В гомеровской Одиссее хитроумный царь Итаки в своих странствиях, соглашая свой путь со звездами, Зорко Плеяд наблюдал он и поздний заход Волопаса, также Медведицу.


Медведь, медведица — Арктос прозывали древние греки созвездие Большой Медведицы. Лежащая под этим созвездием Северная полярная область Земли получила название Арктикос — Арктика.


Противоположная ей Южная полярная область - Антарктида.


Площадь (включая острова) - 14 110 000 км2. из них 0,7 млн. км2 свободны ото льда.


Площадь островов - 75 700 км2.


Длина береговой линии - 30 000 км.


Средняя высота суши над уровнем океана - 2 040 м.


Свыше 90% территории покрыто льдом.


Средняя толщина - 1 720 м. Наибольшая - св. 4 300 м.


Самая высокая зафиксированная скорость ветра: 89 м/с.


Объем 24 млн.км, около 80% объема пресных вод Земли.


На материке растут только два вида высших растений — антарктический луговик и колобантус кито. Кроме того, на побережье встречаются мхи и лишайники. В то же время окружающие Антарктиду моря кишат жизнью. Рыба и планктон, обитающие здесь, снабжают пищей множество животных и птиц, в том числе огромные стаи пингвинов.


Самая длинная река Антарктиды - Оникс, расположена в оазисе Райт на земле Виктории. Ее длина около 30 км. Течение в ней присутствует только в теплый сезон.


Самая низкая температура зарегистрирована 21 июля 1983 года на станции «Восток»: -89,2°С. Средняя температура января - 0°С на побережье, -30°С на континенте; июля: -20°С и -65°С соответственно.


По договору 1959 года Антарктида не принадлежит ни одному государству мира. На территории материка разрешена только научная деятельность.


В 1991 году ООН объявила Антарктиду «наследием человечества». Тем не менее не исключено, что в будущем разведка и разработка полезных ископаемых, залегающих под ледяным панцирем Антарктиды, все же начнется. В расчете на это ряд стран заявляют о своих претензиях на участки территории ледяного континента (см. карту на следующей странице).


На территории Антарктиды построено 48 исследовательских и метеорологических станций, финансируемых и обслуживаемых 12 странами.


На месте географического Южного полюса сегодня стоит мачта с закругленной верхушкой. Отсюда все дороги ведут только на север.


В Антарктиде расположены самые южные в мире вулканы — Эребус и Террор.